El control de la humedad puede ayudar a reducir los síntomas del asma

Uno de cada cuatro estadounidenses sufre de alergias y asma, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cada día, alrededor de 30.000 personas sufren un ataque de asma, y ​​alrededor de 5.000 visitan la sala de emergencias como resultado.

Controlar los niveles de humedad es clave para controlar y aliviar los síntomas del asma.

El asma es una enfermedad crónica que afecta las vías respiratorias que transportan aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones. Con el asma, las paredes internas de las vías respiratorias se inflaman y duelen, haciéndolas sensibles y fácilmente reactivas a los irritantes. Cuando las vías respiratorias reaccionan, se estrechan y los pulmones absorben menos aire. Esto causa tos, sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Los síntomas pueden ser particularmente persistentes temprano en la mañana y en la noche.

Ataque de asma

Algunas sustancias ambientales pueden desencadenar un ataque de asma. El cuerpo de una persona con asma interpreta estos desencadenantes como amenazas y los pulmones reaccionan de forma exagerada para desencadenar un ataque de asma. Durante un ataque severo, las vías respiratorias pueden cerrarse tanto que los órganos vitales no reciben suficiente oxígeno. De hecho, alrededor de 4.000 personas mueren cada año por ataques de asma.

Respirar aire fresco y seco puede irritar los nervios de los pulmones, provocando inflamación y contrayendo las vías respiratorias. Por otro lado, el aire caliente y humidificado puede relajar los pulmones, permitiendo que entre más aire en los pulmones. Los humidificadores dispersan la humedad en el aire, lo que ayuda a calmar las vías respiratorias y facilita la respiración.

Cuando se usa un humidificador para aliviar el asma, la ubicación de la unidad es una consideración importante. Coloque la unidad lejos de cortinas y muebles y asegúrese de que el piso o la alfombra cerca del humidificador no se mojen demasiado. Los niveles excesivos de humedad pueden provocar el crecimiento de moho y bacterias, que solo exacerbarán el asma y podrían desencadenar un ataque, además de potencialmente provocar otros problemas en su hogar.

Humidificadores vs deshumidificadores

Existe cierto debate sobre si los humidificadores son buenos para el asma. El aumento de la humedad puede facilitar la respiración, especialmente durante un resfriado u otra infección respiratoria. Al mismo tiempo, una mayor humedad en el aire puede provocar un mayor crecimiento de alérgenos, como los ácaros del polvo, que pueden desencadenar o empeorar los síntomas de la alergia.

Humidificador Vornado

Si un humidificador no se limpia adecuadamente, puede convertirse en un caldo de cultivo para el moho y las bacterias, que luego pueden liberarse al aire y desencadenar un ataque de asma. Los vaporizadores o evaporadores de vapor pueden tener menos probabilidades de liberar alérgenos en el aire que los humidificadores de niebla fría; sin embargo, los vaporizadores de vapor también requieren una limpieza regular.

Si bien un humidificador puede ser una buena inversión en los meses de invierno o en climas más secos, los acondicionadores de aire o deshumidificadores pueden ser igualmente importantes durante los climas cálidos, de verano o más húmedos. Los acondicionadores de aire secan el aire y mantienen los niveles de humedad interior a un nivel cómodo y seguro. Los deshumidificadores recogen el exceso de humedad del aire y reducen los niveles de humedad.

Independientemente de si elige un humidificador o un deshumidificador, el rango de humedad ideal para su hogar está entre el 30 y el 50 por ciento. Una vez que se alcanza un nivel de humedad cómodo, utilice la función de humidistato para mantener la humedad a un nivel constante y cómodo. Si su unidad no tiene un humidistato, puede medir la humedad con un higrómetro, un dispositivo que mide la cantidad de humedad en el aire.

Cuidado y Limpieza

Mantener limpio un humidificador es importante para quienes padecen de asma. Las esporas de moho, bacterias u otros alérgenos que se liberan al aire junto con la humedad pueden desencadenar un ataque de asma.

Además de la limpieza regular y completa, es importante no dejar que el agua estancada permanezca en la tina durante un tiempo prolongado. Cambie el agua todos los días, especialmente si está usando un vaporizador frío o un humidificador ultrasónico. Use agua destilada o agua con un bajo contenido de minerales para evitar la acumulación de minerales, que puede promover el crecimiento bacteriano.

Limpia los humidificadores cada tres días con una solución de peróxido de hidrógeno al 3%. Asegúrese de enjuagar bien el tanque después de limpiarlo para evitar que los químicos dañinos se filtren al aire cuando el humidificador esté en uso.

Utilice filtros o cartuchos de desmineralización si lo recomienda el fabricante y reemplace los filtros con regularidad. Cuando guarde un humidificador durante un período prolongado, asegúrese de que esté completamente limpio y seco.

Con un enfoque en la limpieza y el cuidado, un humidificador puede ser una parte importante del mantenimiento del asma.

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